系外“地狱行星” 温度达1000度

2015-10-24 10:58 作者:admin 来源:
北京时间8月20日消息,英国每日邮报报道,天文学家首次利用X射线检测到太阳系外的行星经过母星的情景。这张照片利用美国宇航局钱德拉X射线天文台和欧洲太空局XMM牛顿天文台拍摄了距离地球63光年的HD189773系统里的行星。在此之前,科学家只能在可见光下观测到这个行星过境的过程。

“在此之前,我们只能在可见光下观测到上千颗行星候选者过境,” 美国马萨诸塞州堪布里奇哈佛大学史密森天体物理中心的卡特娅·波彭黑格尔(Katja Poppenhaeger)这样说道。“能够通过X射线研究这些行星非常重要,因为它揭示了有关系外行星特性的新信息。”

这颗名为HD189773b的行星是颗热木星,这意味着它的大小与太阳系内的木星非常相似,但距离自身恒星非常近,大约是地球太阳距离的1/22,公转一周只需要2.2天。这颗行星是颗气体巨星,它的大气层非常灼热,温度高达1000摄氏度。

美国宇航局认为这是距离地球最近的热木星,这使得它成为天文学家研究的首要目标,科学家能够由此了解这种系外行星类型以及自身大气层的信息。

上个月,哈勃太空望远镜首次确定了这颗行星的耀眼蓝色,后者主要是由行星大气层里硅酸盐颗粒散落的蓝光造成的。研究发现这种行星下的不是雨,而是玻璃,夹杂在7000千米每小时的咆哮狂风里。钱德拉天文台的最新观测使得研究人员能够了解行星和恒星是如何影响彼此的。

10多年前天文学家就知道HD189773的主恒星产生的紫外线和X射线辐射逐渐蒸发了HD189773b的大气层。研究作者估计它每秒钟失去1亿至6亿千克的质量。HD189773b大气层变薄的速度大约比行星大气层更小的情况下要快25%至65%。

“这个行星延伸的大气层使得它成为自身恒星高能量辐射的更大目标,因此会产生蒸发现象。” 研究合作作者、哈佛史密森天体物理中心的科学家斯考特·沃尔克(Scott Wolk)这样说道。HD189773系统里的另外一颗主要恒星是一颗昏暗的红伴星,这也是首次利用钱德拉的X射线检测到它。

这两颗恒星很可能是同时形成的,但主恒星比伴星年轻30亿至35亿年,这是因为前者旋转速度更快,表现出更高程度的磁场活动,且在X射线里比后者明亮30倍。“很有可能热木星因潮汐引力而保持恒星的高旋转和磁场活动,使得它的行为更类似于年轻恒星。”