类地行星探寻轨迹

2016-04-10 09:34 作者:admin 来源:未知

15世纪末

由西班牙及葡萄牙发起并完成的地理大发现,将世界版图大幅扩展。随即,“陆权帝国”步入衰亡,"海权殖民帝国"崛起,地球从此成为一个整体。

上世纪80年代起,地球人的眼睛,开始瞄准太阳系外的行星。从1995年2月开始,“凤凰计划”开始利用澳大利亚新南威尔士的帕克斯64米射电望远镜,观测200光年以内约1000颗邻近的类日恒星,但至今找到的100多颗太阳系外行星,几乎全都是由炽热的气体组成,而不是由岩石和矿物组成的类地球行星。


2003年12月

英国科学家宣布,在离地球25光年远的恒星“织女星”(Vega)周围,可能环绕着一颗与地球相似的类地行星。

寻找太阳系外行星最大的困难,就是行星本身不发光,反射的信号极其微弱,恒星的光芒要比它周围的行星亮100万100亿倍,必须屏蔽掉恒星的光亮才能突出行星的特征。美国航空航天局准备多方面解决这个问题。

在智利拉西拉(La Silla )天文观测台工作的瑞士与法国天文学小组发现了新的类地行星。这颗行星的体积与海王星相当,质量约为地球的十七倍,它与太阳系的距离约为20.5光年。

该行星在围绕着处于天秤座的G1 581红矮星(G1 581红矮星的质量约是太阳的三分之一)做高速运转。据天文学家们观测,它围绕该红矮星旋转一周只需要五天时间。

欧洲南方天文观测台的科学家们在向外界宣布这一新发现时表示,他们暂时还没有为该行星找到一个合适的名字。

天文学家们称,我们所处的银河系中大部分恒星都类似于G1 581红矮星,我们太阳系附近的恒星中有80%都属于这一类型。天文学家们对研究这类非气态的巨大行星很有兴趣。据从事此项研究的法国天文学家哈维尔-德尔佛塞表示:“我们的这一发现说明一些不大的恒星周围也存在着普通的行星。这也给了我们一个启示:红矮星也可以成为我们探寻其它类地行星的一把钥匙”。

天文学家们还称,在已发现的170多颗行星中,只有5颗行星体积小于新发现的这颗行星。天文学家们在观测此行星时使用了HARPS系统和智利北部天文观测台的天文望远镜。

欧洲天文学家们还解释称,本次发现的这颗行星在距离G1 581红矮星六百万公里的区域内运转,其表面温度约为150℃。作为比较,太阳系内距太阳最近的行星--水星与太阳的距离为五千八百万公里,它围绕太阳旋转一周需要88天。


2015年1月

天文学家6日发表声明称,理论上讲,他们又确定了3至4颗和地球大小几乎相同,并且处于“适居带”(Goldilocks Zone)的行星,这也就意味着上面有可能有液态水存在。

这些行星可能既不是气态巨行星也没有被冰雪覆盖,而是和地球一样的岩石行星。美国国家航空航天局(NASA)最新得到的结果显示,这些星球从它们的恒星所获得的热量与我们从太阳获取的热量差不多。

但这并不代表它们可以成为另一个地球。它们的大小和温度或许与地球近似,但是这离一个舒适的环境还差得很远。

哈佛-史密森天体物理学中心的天文学家吉列尔莫·托里斯介绍,以其中离地球最近的两颗为例,假设它们拥有类似于地球的大气层,那么一颗行星的温度要达到约60摄氏度,而另一颗则要保持在-18摄氏度。托里斯称,生命可能会通过进化适应这些温度。但是它们分别在500光年和1100光年之外,而一光年就是94605亿千米,这个距离对于地球来说太遥不可及了。

不过搜寻外星文明研究所(SETI)的天文学家道格拉斯·考德威尔认为,这一发现的关键在于,天文学家离发现地球的孪生星球更近了一步。托里斯也表示:“这些行星确实存在。我们之前并不知道。我们最终要寻找的是生命迹象。我们还没到那一步,那将花费很多年的时间,但现在已经迈出了第一步。”

托里斯的团队证实,迄今为止,总共发现了8至9颗与地球大小近似并处于可居住温度带中的行星。但这只是对一小部分银河系的近距离搜索的发现,所以托里斯相信,在整个宇宙中还存在着更多的类地行星等待我们去一一发现。