类地行星大气层被主恒星剥离导致不孕育生命

2016-01-18 15:56 作者:admin 来源:未知

据国外媒体报道,目前,英国华威大学天文学家大卫-阿姆斯特朗(David Armstrong)博士表示,系外行星Kepler-438b的大气层被主恒星狂暴耀斑辐射剥离,导致这颗类地行星无法孕育生命。

Kepler-438b体积是地球的1.2倍,环绕主恒星Kepler-438运行,平均每环绕一周需要35.2天。Kepler-438是一颗红矮星,位于天琴星座,距离地球大约470光年,比太阳系体积略小,温度更低。

阿姆斯特朗和同事研究分析表明,Kepler-438b经常遭受主恒星狂暴耀斑放射性辐射,从而使得这颗行星不具备孕育生命的条件。不同于“相对安静”的太阳,Kepler-438每间隔几百天会产生超级耀斑,其强度超过迄今为止太阳最强的耀斑现象。

虽然超级耀斑自身不太可能对Kepler-438b大气层构成严重影响,但是与耀斑相关的一种现象——日冕物质抛射(CME),将潜在地剥离行星大气层。阿姆斯特朗博士说:“很可能这些耀斑与日冕物质抛射相关,对Kepler-438b的宜居性构成严重破坏。”

研究小组成员、华威大学克洛伊-佩什(Chloe Pugh)博士强调称,日冕物质抛射是太阳向外抛射大量等离子,因此没有理由其它活跃恒星不出现此类现象。很可能伴随着强大耀斑会增强日冕物质抛射,大型日冕物质抛射将潜在剥离类似Kepler-438b等任何近距离行星的大气层,从而导致该行星无法孕育生命。

当一颗行星大气层非常稀薄,它将遭受恒星超级耀斑释放的强紫外线和X射线辐射,以及带电粒子辐射,这些因素将对生命形式构成致命伤害。阿姆斯特朗博士说:“如果Kepler-438b拥有类似地球的磁场,它将屏蔽这些放射效应。然而这颗行星并不具备这些条件,相反主恒星产生的超级耀斑更加强烈,最终导致该行星失去大气层,遭受超级破坏性放射性辐射,使生命无法存在。”目前,这项最新研究报告发表在最新出版的《英国皇家天文学会月刊》上。