研究称系外行星或拥有液态金属“海洋”

2016-08-19 10:30 作者:admin 来源:新浪科技

来自加州理工学院的行星科学家大卫・史蒂文森(David Stevenson)表示:“磁场的存在肯定会对生命的演化造成影响。关于磁场的缺失是否会导致生命无法发展,我想这是一个开放性的问题。”他说:“对于一颗类地行星而言,要想产生磁场并不容易,因为核区的传热效率较高,热量很容易向外散失,这降低了对流产生的可能性。因此如果核心是热的不良导体反而将是最理想的状态。”
 

  这项发现不但让目前我们对于行星形成和演化的模型变得更加复杂,同时也让行星的地幔和地核区域的界限更加模糊。麦克威廉姆斯表示:“行星内部的熔融状态是非常重要的,对于地球这样的行星而言,内部的熔融导致了我们身边的很多现象,包括火山以及地球的磁场。在地球这样的类地行星演化早期,很有可能整个行星都处于整体的熔融状态,在其地表形成岩浆洋。甚至在今天,一些超级地球上可能仍然存在着这样的岩浆洋。”
 

  然而,这项实验也显示这些超级地球上的岩浆洋可能是由液态金属组成的。氧化镁并非唯一一种对类地行星至关重要的矿物,其他岩石矿物,包括钙钛矿和石英在高温高压环境下也同样展示出了相似的状态转变。麦克威廉姆斯表示:“它们从我们日常在地球表面看到的那种透明,绝缘的物质,转变成了导电物质,看上去更像是行星内部的铁。”
 

  氧化镁这种矿物已经被人们在计算机模拟和理论模型中研究了数十年之久,然而还从未有人从事过复制超级地球内部环境的实验。麦克威廉姆斯表示:“要想全面理解一颗行星,我们需要模拟整个系统。这可以通过先进的计算机模型实现,在这一过程中我们可以描述行星磁场的形成机制。下一部要做的就是确认这种模型是否可以验证我们的这项发现。”有关这项研究的论文已经发表在了本周出版的《科学》杂志上。