表面有熔岩流:金星是太阳系少有的存在火山活动的天体

2015-10-24 10:52 作者:admin 来源:
  



  人们很难观察到金星表面。它被厚厚的大气层覆盖,布满云层。而且,其表面炙热异常,历史上抵达金星表面的少数探测器(前苏联发射)能维持一个小时就已经很幸运了,这还是假设它们在登陆之旅中安然无恙。

  这一切都意味着,我们对金星表面的认知很多都来自可见光谱以外的成像,外加大量的数字运算,并将其与太阳系内其他天体进行对比。尽管如此,我们仍然可以了解到很多东西。例如,经过对欧洲空间局(European Space Agency)金星特快车(Venus Express)探测器发回图像的仔细观察,科学家们判定,金星上存在活火山。

  在上周发表于《地球物理学研究快报》(Geophysical Research Letters)的一篇论文中,科学家解释了得出这一结论的过程--对于金星上疑似存在火山活动的区域,他们是如何确定那显示该行星表面存在熔岩流的。

  



  利用金星特快车探测器拍摄的近红外图像,科学家得以确认金星“表面亮度”的改变。从红外图像上看,这通常意味着表面温度在短期内剧烈升高--与熔岩流表现一致。

  这也并非唯一的证据。利用雷达,科学家们得以找出金星上的裂谷板块构造,而热点正出现在这些构造附近。温度每日都会发生改变,地球上的火山活动也会表现出此种状况。另外,之前人们在观测金星大气层时,曾观察到二氧化硫浓度骤升的时期--地球上的火山活动也会引发同样的现象。

  所有这些证据强有力地表明金星上可能存在活火山,而这些火山喷发导致该行星表面存在熔岩流。这是金星与地球极为相似的又一个共同点,并能在未来为天文学家对行星演化的研究提供关键线索。

  “看来我们终于可以将金星纳入‘太阳系存在火山活动的天体’这个小俱乐部了,”欧洲空间局科学家哈坎·斯韦德赫姆(H kan Svedhem)在一份声明中称。

  译 雁行 校 陈岳林