木卫二地下海洋具备充足的能量维持生命存活

2016-07-21 11:55 作者:admin 来源:网络

据美国太空网站报道,目前,最新一项研究表明,木卫二可能支持生命存活,即使这颗卫星冰壳之下很少或者没有火山活动。
 

科学家认为木卫二冰层表面之下存在着液体盐水海洋,这种地下海洋潜在宜居性,如果它具有适当的化学构成物质和供给生物系统能量的元素,例如:适当的氧气和氢气比例。最新研究表明,木卫二地下海洋的确拥有充足的能量可以维持生命存活。美国宇航局喷气推进实验室史蒂夫-万斯(Steve Vance)带领一支研究小组发现,即使没有火山活动,木卫二很可能制造的氧气是氢气的10倍,与地球环境十分相似。
 

依据研究小组的计算,木卫二的氢气产生于海水与该卫星地壳岩石发生的反应过程,木卫二逐渐冷却,在地壳形成新的裂缝,暴露更多的岩石与海水接触,产生更多的氢气。与此同时,氧气来自于木卫二表面冰层,在太空辐射下(其强度大于地球表面的放射线照射),水分子分解成为氢和氧。之后氧与水中的其它化合物发生反应,伴随着这些氧化剂下沉,它们将循环进入木卫二内部,之后进入海洋。
 

到目前为止,许多行星科学家认为木卫二遭受木星引力作用,将出现火山活跃性,毕竟木卫一是太阳系火山活跃性最强的一颗星球,木星引力和潮汐作用力使木卫一地壳和地幔出现变形,产生大量的热量。
 

类似的现象也出现在木卫二,但是没有人确切知道具体情况,许多科学家猜测木卫二生物圈中的生命形式类似于地球海底热液喷口附近的生命,但是这项最新研究表明,木卫二地下海洋火山活动并不是循环化学物质的必要条件。目前,这项最新研究报告发表在近期出版的《地球物理学研究杂志》上。