旅行者2号着陆海卫一的研究

2016-09-13 15:40 作者:admin 来源:宇宙天文网

旅行者2号着陆海卫一的研究


1989年,“旅行者2号”卫星在接近海卫一时还发现了几座冰火山,有的还在活动,它们喷出的物质不是火热的岩浆,而是冰冻的甲烷、氮或者其他冰类物质,这些喷出物中有的甚至被喷到了32千米的高空。
 

“冰火山”,其实就是一种混合了各种物质的喷泉。科学家推测,海卫一上的冰火山可能形成于内部不断升高的液氮压力,也可能产生于季节性的太阳照射。海卫一上地形复杂,多断层、山脊和各种冰结构,撞击坑也少,这说明它表面活动很剧烈,有过长时间的地质活动期,所有这些都为冰火山的产生创造了条件。
 

海卫一的南半球平滑而缺少变化,而北半球则分布着一种奇怪的地表。从“旅行者2号”拍摄的照片上看,这种地形有密密麻麻的皱纹,很像一块哈密瓜皮,所以被人称为“哈密瓜皮地形”,至今这种地形仅在海卫一上被发现,它形成的机理尚不清楚。海卫一南北半球的地形差异很大,这在其他星球上并不多见。
 

科学家们一直在思考如何探测海卫一。2003年有科学家提出了一个比较完备的探测海王星和海卫一的太空计划,他们设想建造一艘大型海王星探测飞船,其上载有三枚探测器,两枚用于探测海王星大气,另一枚则着陆海卫一研究海卫一的表面,具体的着陆地点选在南北两极地区,因为在那里有可能找到大量的冰。假若这艘飞船能够按计划成行,它将于启程十几年后抵达海王星并释放海卫一着陆器。
 

当然,实施这样一次太空任务需要花很多钱,估计耗资达30亿至40亿美元。

由于海卫一是逆行卫星,加上海王星巨大潮汐力的影响,海卫一的公转半径会逐渐变小,最终将陨落到海王星上,或者变成一道海王星的光环,这是海卫一的最后结局。