海卫一气候正在变暖

2016-09-13 15:39 作者:admin 来源:宇宙天文网

海卫一气候正在变暖


1997年,科学家们对海卫一进行了一次巧妙的观测。当时海卫一正从一颗恒星面前经过,他们使用哈勃太空望远镜和一些地面观测设备研究了海卫一的大气,相信海卫一上冰层的温度和它的大气压力之间存在着密切联系,冰层的升温会把一些气体释放到大气层中去,其结果就是导致气压升高,因此假若测出了海卫一上的大气密度,就可以据此推测它上面的温度了。
 

当海卫一从恒星前面经过时,仪器测量了恒星光线穿越海卫一大气的微弱变化,这种变化反映了海卫一的大气密度,如同地球上夕阳西下大气层会使阳光变暗而显示地球的大气密度一样。
 

测量结果表明,海卫一的大气密度较1989年有了很大幅度的提高。根据测算,人们发现海卫一的表面温度已从1989年“旅行者2号”造访时的零下236摄氏度上升到零下234摄氏度,这表明海卫一正在经历着一场持久的全球变暖,并且这种变暖的趋势一直持续着。领导这项研究的美国马萨诸塞州科技学院的天文学家詹姆斯·埃里奥特说:“海卫一上的气压增加,这意味着它变得暖和些了。” 
 

那么,这种气候变暖是怎么回事呢?

一种观点认为,海卫一正在迎接一个极端的夏天的到来。由于海卫一的轨道和海王星的轨道之间存在着倾角,它在绕海王星公转的过程中会有一个明显的季节变化过程,温度升高正是它进入夏季的表现,不过这个季节的转换过程很长,大约有好几百年。
 

还有一种观点认为,海卫一表面的冰的构成发生了变化,从而使它从太阳那里吸收了更多的热量。海卫一正在经历一次气温上升的过程。

以往人们只知道地球在遭遇全球变暖,现在看来,全球变暖并不只是地球的命运。埃里奥特说,虽然海卫一的温度升幅不大,但对气候的影响却不能小觑。对天文学家来说,海卫一上的气候变暖也许让海卫一显得更加富有吸引力,因为了解海卫一气候变暖的过程无疑对我们认识地球上的气候变暖会有所帮助。