海卫一观察和探索

2016-01-24 12:58 作者:admin 来源:未知

1820年威廉·拉塞尔开始自己磨制望远镜镜面,1846年9月23日他使用自己磨制的望远镜发现了海王星。约翰·弗里德里希·威廉·赫歇尔获悉后给拉塞尔写信,让他注意一下海王星是否有卫星。拉塞尔在他开始寻找卫星后的第八天(他发现海王星后的第17天)于10月10日发现了海卫一。他还称发现了海王星的环。虽然后来证明海王星的确有环,但是它的环太暗了,不可能被拉塞尔的望远镜发现拉塞尔观察到的可能是幻觉,海卫一被发现100多年后天文学家才开始发现其细节。他们发现海卫一的公转方向与海王星的自转方向相反,而且其倾角非常大,在旅行者飞越海王星前曾有人怀疑海王星有液氮的海洋和氮/甲烷组成的大气,这个大气层可能达地球大气层密度的1/3但这些估计后来被证明是完全错误的。
 

第一个试图测量海卫一直径的是杰拉德·柯伊伯,他1954年的测量数据为3800千米。此后不同测量获得的数据从2500千米到6000千米不等。
 

但是一直到20世纪末旅行者飞越海王星时人类对海卫一才更加细致地有所了解。在最早的旅行者照片上海卫一呈粉红-黄色。 1989年8月25日旅行者抵达海王星时它的数据允许科学家正确地估算海卫一的直径。虽然海卫一会影响旅行者的轨道但人们还是决定让旅行者飞越海卫一,1990年代天文学家利用掩星继续观察海卫一,他们发现海卫一的大气比旅行者飞越时加厚了。
 

美国国家航空航天局计划在2016年到2018年之间发射一颗飞往海王星和海卫一的探测器,它将于2035年到达海王星它可能携带两个可以在海卫一上着陆的探测器来研究海卫一的大气层和研究其喷泉的地质化学。