重新看待地外生命:地外文明也许根本不喝水呼吸

2017-11-04 08:50 作者:admin 来源:网络

有关外星人的电影和科幻小说层出不穷,但是至今为止,人类还没有真正与外星生物接触过,尽管我们从未中断过对茫茫宇宙的探索。

许多科学家都想尽各种办法来寻找外星生物的迹象,即使是单细胞的非智能生物,也将是探索地外生命的重大一步。但是随着我们的科学技术的快速发展以及人工智能概念的逐步演化,越来越多的专家认为那些富有智慧的地外生命会阻碍我们找到他们的步伐。是的,他们的科学水平很可能比地球的发达得多,也并不想被狂妄的人类打扰。

人类为什么对地外生命如此痴迷?“特别是那些企图侵略地球的外星人。”Seth Shostak说道,Shostah是搜寻地外智慧生命研究所(SETI)的天文学家。他认为对来自未知生命的威胁的持续关注是出于人类的本能。在远古时代,人类之所以能生存下来是因为人类会对掠夺者的攻击以及藏在黑暗中的敌人作出预测,从而做好充足的准备工作。

随着对宇宙的认知不断扩大,科学家们逐渐意识到,茫茫宇宙,我们并不孤单。

“最近20年的科学工作表明行星在宇宙里到处都是,一点都不稀奇。”Shostak说道。事实上,NASA就在6月19号宣称开普勒天文望远镜新发现了219个外星行星(围绕除太阳以外恒星公转的行星),使被开普勒望远镜发现的行星总数达到4034个。

假如银河系有1000亿颗恒星,那么单单银河系里的行星就有大约1万亿颗。从开普勒天文望远镜的数据里发现,这些行星中,约1/5与地球类似——表面被坚硬的岩石覆盖并且可以储存液态水。“所以,在银河系就有1000亿颗类似地球的行星”Shostak说道。

生命迹象

科学家们目前用于寻找外星生物的方法主要有三种。第一种听上去比较傻瓜——派宇航员去外太空大海捞针。该方法包括将太空船运送到目的地,例如到土卫二,恩克拉多斯(Enceladus)。在土卫二上曾采集到水蒸气样本,说不定宇航员们也会碰到有趣的东西呢?

第二种方式,也是Shostak和他的SETI同事不断尝试的一种方法,搜集外星文明发射的无线电信号。

最后一种方法是通过人们的想象力,结合天文望远镜所观察到的数据和细节,科学家模拟出星球大气的形貌、成分。该方法近年来不断被改进,例如,即将投入使用的詹姆斯韦伯天文望远镜,它可以分析行星大气反射的光谱信息,从而得知行星大气是否存在氧气或者甲烷。要知道,在地球上这两种气体都可以孕育生命。

外星人AI?

这些先进的方法、设备确实都可以帮助科学家寻找地外生命,但这些工作都基于一个前提条件——所有的外星人都和人类一样是有机的、柔软的、基于水生存的。但是,一个科技发达而又复杂多变的地外文明也许早已超越了生命极限,创造出了人工智能。这些人工智能代替他们的身体工作,能使他们不用像有机生物一样喝水,也没有其他生理需求。

“机器人可以永生,也可以去任何不适宜人类生存的地方,他们不需要大气和海洋。”Shostak说道。

所以呢,我们一直以为水和可呼吸的大气是存在生命的必要条件,但这也许只是人类的一厢情愿。因为地外文明也许跟人类完全不一样,说不定都是不喝水、不呼吸的机器人形态。因此,研究者需要收集行星的其他信息来确定可能存在生命的星球。

Shostak同时也告诉媒体“外星人最终会被找到,那时候政府和科学家也许会掩盖消息,但不需要太担心,因为这是大事件,他们并不可能掩盖很久。”

“当我们找到外星人,我们会和外星人和平相处吗?”Shostak说道。“但世界会就此而改变。终于,人类将意识到,我们不是茫茫宇宙的孤儿,我们很乐意了解些新朋友。”