搜寻地外文明,你怎么看

2015-10-24 10:26 作者:admin 来源:
1960年,在靠近西弗吉尼亚州绿堤的地方,一位名叫弗兰克·德雷克的年轻射电天文学家进行了史上第一次在深邃的太空范围搜寻外星文明的行动。他把一台射电望远镜直径85英尺的圆盘天线瞄准太阳系附近的两颗与太阳类似的恒星,调到一种他认为外星文明也许会用于星际通讯的频率上。

然而,那两颗恒星没有传来任何信号。从那时起,“搜寻地外文明计划”(SETI)启动了。它激发起全球各地人们的想象力,然而,至今地球人连一声外星人简单的问候都没收到过。

现在,一些SETI研究者正在推动一项更为激进的方案:不再仅仅收听宇宙中传来的信号,而是向近年来发现的绕着遥远恒星公转的行星发送信息。通过“主动SETI”,我们会大胆地宣告人类的存在,并试图启动与外星文明的对话。

“人类目前无法知道地外文明对于地球发出的信息的反应,”一份由28位科学家、研究者和思想领袖(其中包括了太空探索科技公司的创始人伊隆·马斯克)签署的请愿书中提到,“我们对地外文明的企图和能力一无所知,也不可能预测地外文明会是善良的,还是怀有敌意的。”

然而,根据主动SETI的支持者的意见,上述反对有待进一步讨论。他们争辩说,就算宇宙里存在不友好的地外文明,他们也早已知道人类的存在。那是因为《我爱露茜》和其他电视电台广播信号一直以光速从地球向外界发出。拥有先进仪器的外星人也能侦测到我们的导航雷达信标,会看到人类的城市灯火辉煌。

主动SETI的批评者表示,这种说法只在一定程度上是正确的。他们争论说,《我爱露茜》这类无心泄露出去的信号发向所有方向,很微弱,难以侦测到;而对准某颗已知星球故意发出的信号就大不相同了。这些批评者补充说,科学家在未曾获得人类其他成员的许可之前,就尝试这样的星际通讯,这是讨人嫌的行为。此外,对那些星球发出的信息里到底该说些什么?仍然存疑。

人类和外星人通讯该遵守怎样的准则?这方面的讨论并不是科学界里最主流的论战。然而,在圣何塞召开的美国科学促进会2015年年会上,这个问题受到了众多关注。

天文学家吉尔·塔特是SETI的先驱者,对于主动SETI持着中立态度。她就此话题组织了一次研讨会。研讨会召开之前,两名主动SETI的拥护者塞斯·肖斯塔克和道格拉斯·瓦科赫在新闻发布会上现身,旁边还坐着科幻作家大卫·布林和行星科学家戴维·格林斯彭。

“主动SETI反映出SETI作为一门学科的成长。它可能是能让我们与地球之外生命联络上的手段。”瓦科赫这位临床心理学家说道,他是SETI研究所的“星际信息构成”部门主管。

但大卫·布林表示,我们不知道宇宙里存在着什么,不应该假定外星人是善良的。布林在抗议主动SETI计划的请愿书上签了字。他表示,差不多有100种情节能解释为何我们至今尚未收到过外星人发来的信息,其中有十几种情况会让人类觉得不悦。

瓦科赫反驳说布林言行不一,因为等到NASA的“新视野”号飞掠冥王星之后,布林与别人合作编制出的信息就会被带入太空。

“没人会收到那条信息!”布林插话道。

当科学家们争辩不休时,一位戴眼镜的白发老人坐在房间的后面,安静地聆听着。他便是弗兰克·德雷克。

德雷克今年84岁,是SETI领域备受爱戴的泰斗。他表示,假如人类使用正确的技术、在正确的地方加以搜寻,可能会侦测到1万个外星文明。

“实际存在的数目更加多。”德雷克补充道。不过他认为,现在进行主动SETI太过仓促。人类掌握的资讯还不够。“我认为,这在目前纯属浪费时间。就好比某个人试图发送电子邮件给另一个人,却不知道他的电邮地址,甚至连姓名也不晓得。”