云南天文台建成国内首座日冕仪观测站

2015-10-24 10:28 作者:admin 来源:
由云南天文台刘煜研究员主持的丽江日冕仪国际合作站建成并取得初光。自2009年底开始筹划建立国际日冕仪站以来,刘煜团队经历了国际研讨、西部选址、丽江定点和日冕仪安装调试及初光等主要过程,终于结束了我国天文学史上长期无任何日冕仪的历史,同时破除了西方一些科学家认为中国境内没有日冕观测条件的结论。面向未来,科学家们期待在中国西部高原能够建立世界下一代大口径日冕仪,为人类探索理解日冕中的各种奇特物理过程而做出贡献。

  作为太阳最外层的大气,日冕中蕴含着极其丰富的物理信息并经历着各种物理过程,如日冕等离子体的加热、太阳风加速、物质抛射、暗条消失、电流片的形成和耗散、日冕激波的形成和演化、粒子加速、磁场重联等等。日冕是大尺度太阳活动及灾害性空间天气的发源地。日冕作为天然的等离子体物理实验室,为研究包括磁场能量储存及释放、磁重联、粒子加速等各种等离子体物理过程提供了极佳的条件。进入二十一世纪,人类将不断拓展在太空中的高技术活动,而耀斑和日冕物质抛射产生的高能辐射、高能粒子和强磁场会对航天器、宇航员和包括GPS系统、高频通讯、电网等的空间技术以及一些地面技术设施造成损伤。因此提前对灾害性空间天气做出准确的预报就直接关系到国民经济、社会发展和国家安全。但是,人类对日冕物质抛射的形成机制和形成高度、加速机制以及运动学特征等还很不清楚。另外,耀斑和日冕物质抛射都与日冕中的磁重联相关,但磁重联本身及其发生的物理条件至今没有被直接观测。

  日冕仪的重要功能是通过人造日食的巧妙方式来直接观测太阳最外层大气——日冕层。借助日冕仪,人们可以在常规太阳观测条件下就可以欣赏美丽的日冕以及壮丽的日冕爆发过程。科研人员自上世纪50年代末就开始了针对日冕观测址点的不断考察,但遗憾的是一直未能寻找到理想的候选点。随着近几年我国西部太阳选址工作的不断深入,云南天文台选址科考队得到了一批颇有价值的潜在理想址点,大香格里拉地区便是其中得到认证的区域之一。滇西北的丽江高美古天文基地就位于大香格里拉地区南部,海拔较高,空气十分洁净,每年旱季日照充沛。高美古目前拥有东亚最大的地面天文望远镜集群,为我们日冕仪观测站的建立提供了极其便利的基本条件。

  云南天文台丽江日冕仪国际合作站建设得到了国家基金委重点项目和面上项目、财政部天文专项选址项目、973项目、中科院百人计划基金的大力资助。