前往火星时将遇到棘手问题:宇宙辐射

2015-10-24 10:40 作者:admin 来源:

火星任务将持续三年左右,宇航员将在行星际空间中进行长时间飞行,危险程度远超过近地轨道

(神秘的地球报道):美国宇航局在2030年代执行的火星计划中发现宇航员前往火星时将遇到棘手的问题,其中银河宇宙辐射属于最为致命的因素之一,暴露在行星际空间中的时间越长,那么威胁程度就越大。宇宙飞船或者宇航服几乎没有能力屏蔽高能宇宙射线,这意味着这些射线可穿透宇宙飞船,并对宇航员构成影响。前不久的一次实验暗示,银河宇宙射线可导致宇航员痴呆、记忆力衰退,导致火星任务失败,宇航员在返回地球后可能增加癌症的风险。

来自科罗拉多州立大学的研究人员对空间辐射对人体的影响进行了研究,这里拥有为火星载人登陆准备的空间辐射研究设施,美国宇航局提供了数百万美元对空间辐射问题进行研究。事实上美国宇航局有三个专门针对空间辐射问题的研究中心,位于科罗拉多的基地主要研究长期暴露在低剂量高能银河宇宙辐射的环境中,针对长达一年多的火星任务。科罗拉多州立大学环境和辐射健康科学教授迈克尔-韦尔认为我们的工作是保障宇航员不暴露在致命的宇宙辐射中,一旦防辐射措施失败,宇航员会增加3%的癌症发生率。

目前科罗拉多的测试中心进行为期五年的项目,对现有的伽玛射线设备进行升级,以便为研究人员提供低剂量中子辐射的影响评估。火星任务将持续三年左右,宇航员将在行星际空间中进行长时间飞行,危险程度远超过近地轨道,毕竟国际空间站的轨道高度仍然处于地球磁场的保护之下,银河宇宙射线对空间站的影响还是十分有限。

美国宇航局在执行防辐射屏蔽措施前需要了解空间辐射对健康的影响机制,比如如何增加癌症的风险、如何才能降低宇航员的被照射剂量。为了深入了解分子生物学在辐射环境下的表现,地下试验室被改造成低剂量中子照射实验室,将小白鼠进行长达400多天的低剂量中子辐射照射。目前的研究结果发现,宇宙辐射对白血病的贡献与地球上的本底辐射差不多,但很容易造成动物肝脏癌变。