“僵尸恒星”以惊人速度疯狂旋转 2.6秒转一周

2015-10-24 10:48 作者:admin 来源:
“僵尸”这一词是从事此项工作的研究人员提出的,他们还提到了一个更加科学的术语“软伽玛射线再暴体(SGRs)”。目前已知有5个这样的软伽玛射线再暴体,其中4个在银河系,另一个在附近的大麦哲伦星云中。

它们的直径在10-30公里之间,质量是太阳质量的近二倍。它们是大量死亡的坍塌恒星即中子星的一部分。

软伽玛射线再暴体(SGRs)和其它中子星的不同之处是它们拥有强上千倍的磁场。因此这导致科学家称它们为“磁星”。而且,它们有惊人的力量:2005年一颗软伽玛射线再暴体爆发如此强烈,导致地球上层大气被此爆发改变了,尽管此恒星距离我们5万光年远。

这次科学家研究的天体编号为“SGR1627-41”,是美国宇航局康普顿伽玛射线天文台于1998年发现的。当时在短短6个星期里,它就发生了上百次短暂的爆发,耗尽了自己的生命。之后,它暗淡下来,于是,X射线望远镜测量了它的旋转速度。因此说在此之前,SGR1627-41是惟一一颗不知道其旋转周期的磁星。

去年夏天,SGR1627-41又开始爆发,欧洲宇航局的牛顿X射线天文望远镜(XMM-Newton)在去年9月拍到了此正在暗淡恒星的晚霞,从而得到了这一新的测量结果,使它成为第二颗旋转最快的已知磁星。

科学家一直在苦苦思索这些天体如何有强大的磁场。一种理论认为它们开始出现上面坍塌,并快速旋转,每2、3毫秒就转一周。此快速旋转的新生恒星内部有对流模式,使它成为一部高效的发电机,从而建造起如此强大的磁场。之后,其旋转随时间推移而减缓,因此,对于此旋转周期为2.6秒的磁星来说,它一定是足够老不得不减速的。此磁星年老的另一线索则是它周围还环绕着一颗超新星残体。在测量其旋转速度时,牛顿X射线天文望远镜还探测到来自此爆炸恒星残体的X射线,此残钵恒星可能就是制造此磁星的同一颗恒星。

如果此磁星再度爆发,科学家计划再测量其旋转速度。二次测量结果之间的差异将告诉科学家此天体是如何快速减速的。