太阳死亡后或回光返照:似僵尸恒星

2015-10-24 10:48 作者:admin 来源:


 这张照片是采用多个空间望远镜的图像数据合成的,获得了阿贝尔30恒星及其周围行星状星云的清晰彩色图像 据美国国家地理网站报道,一项最新研究显示,当一颗恒星邻近死亡时,它会突然发生短暂的回光返照,就像僵尸一般。

  这颗被研究的“重生”恒星便是位于5500光年之外的阿贝尔30,它位于一个行星状星云的核心位置,所谓行星状星云就是濒死的类太阳恒星喷发出的发光气体和尘埃壳。天文学家使用美国宇航局的哈勃空间望远镜和钱德拉X射线空间望远镜穿透这一星云。观测结果显示这颗恒星大约在12500年前便已经耗尽了它最后的生命气息。

  然而后续的进一步观测很快带来的出人意料的发现:很多证据显示死亡的恒星阿贝尔30在大约800年前突然经历了重生!该项研究的论文合作者,美国约翰·霍普金斯大学的天文学家威廉·布莱尔(William Blair)说:“在这颗恒星看似平静下来之后数千年之后,似乎发生了一些事,让这颗恒星不再稳定并开始向外大量抛射更多物质,这便是我们在这一行星状星云内部看到的许多后续抛出的密度更高的物质团块。”

  他说:“这些内侧物质的化学成分告诉我们它们是从恒星内部深处被抛射出来的。这显示这颗应当已经归于平静的恒星再次恢复了活跃。”然而就在短短的20年之后,这种快速的活动便戛然而止,这颗恒星死去了。这是每一颗恒星必然要经历的宿命。

 罕见的恒星重生现象

  这种经历重生现象的恒星是极其罕见的,迄今在银河系内只观测到了3颗。除此之外这些恒星也非常难以观测,因为这种现象只会在恒星接近生命终结时很短暂的时间里出现。

  布莱尔和同事们合作撰写的这篇文章已经发表在今年8月份出版的《天体物理学报》杂志上。他说:“很多小质量恒星或者类太阳恒星已经或者将会重复同样的过程,然而我们并不能时常看到这种现象,因为恒星演化的这一阶段实在太过转瞬即逝。”

  然而重要的是,恒星阿贝尔30的案例给了我们一个机会,去一窥我们太阳在未来可能经历的命运。我们的太阳应当可以在未来大约40~50亿年内继续保持稳定,随后它会开始进入濒临死亡的动荡期,所有近距离的行星都会被吞噬并蒸发殆尽,其中可能就包括地球。布莱尔表示:“那些外行星,比如天王星和海王星可能会存活下来,不过它们的大气层可能会消失。”他补充说,在太阳死去数千年之后,或许它也会经历这样短暂的重生。