科学家发现一颗被银河系黑洞捕获的孤独磁星

2015-10-24 10:49 作者:admin 来源:

科学家发现一颗被银河系黑洞捕获的孤独磁星

  在2013年,天文学家宣布在银河系中央超大质量黑洞附近发现了一颗磁星,它非常接近银河系中央黑洞。根据美国宇航局钱德拉X射线天文台的观测数据这颗磁星非常致密,拥有异常强大的磁场,科学家在两年前就探测到磁星发出强大的X射线辐射,并对其进行持续性地观测。磁星与黑洞的距离非常近,仅0.3光年的距离,大约为2万亿英里,而银河系黑洞的质量达到400万倍太阳质量,这是迄今发现距离黑洞最近的磁星,黑洞很可能已经将其纳入自己的引力控制范围。

  科学家将这颗磁星命名为SGR 1745-2900,使用了钱德达X射线望远镜和欧洲空间局的XMM-牛顿望远镜对黑洞周围的X射线信号分布进行了监测。其中红色代表低能量的X射线,绿色代表中等能量的射线辐射、蓝色代表高能X射线区域。在2005年和2008年观测时,科学家还没有发现磁星的踪迹,处于一个平静期,到了2013年科学家观测到强大的X射线爆发,就像是一个明亮的点光源。

  根据数年的长期观测表明,SGR 1745-2900磁星的X射线释放降低的速率要低于先前观测到的其他磁星,其表面温度也高于预期水平。科学家认为首先考虑其内部发生了星震,这是一种不寻常的天体内部活动,有时候星震会导致恒星类天体表面发生“开裂”,类似于地球表面地震时表面结构断裂。虽然星震能够解释许多磁星行为的变化,但研究人员发现这种机制似乎无法解释SGR 1745-2900磁星缓慢的X射线强度降低现象,以及表面出现的高温环境。

  于是科学家认为磁星表面的磁场可能是温度偏高的原因,带电粒子通过扭曲的磁场不断轰炸磁星表面,导致其温度升高。虽然磁星表面温度偏高还有其他可能原因,但科学家并不考虑黑洞的因素,因为黑洞距离磁星仍然较远,引力和磁场还不足以作用如此远的距离。天文学家将进一步对SGR 1745-2900磁星进行观测,了解磁星与超大质量黑洞之间的联系。本项研究成果发表在英国皇家 天文 学会月刊上。