天文学家观测到一颗生命末期的超巨星

2016-05-14 08:46 作者:admin 来源:网络

据国外媒体报道,目前,天文学家最新观测到一颗神秘超巨星,每年脱离的物质相当于地球质量的30倍。
 

如果列举银河系内最大的恒星,VY大犬座恒星应当列入前十名,它距离地球3800光年,位于大犬星座,目前已膨胀形成一颗红色超巨星,其质量相当于太阳的40倍。事实上,如果将VY大犬座恒星切换至太阳位置,那么它的外层边缘将延伸超越木星轨道。
 

但是这颗恒星并不会存在很长时间,它已进入末期生命阶段,外层物质快速膨胀,脱离大量的物质进入太空环境。天文学家使用“光谱-偏振测定高对比度系外行星研究仪(SPHERE)”,能够直接观测到VY大犬座恒星的光线如何被该恒星抛射的灰尘气体云散射和偏振。
 

每年这颗恒星脱离物质相当于30个地球,多数物质是以较大灰尘微粒形式存在,这些微粒足够大,它甚至幸存于这颗恒星的超新星阶段,最终这颗恒星将完全撕碎分解。
 

台湾天文学和天体物理学中央研究院的彼特-希克卢纳(Peter Scicluna)是该研究报告作者,他说:“超大质量恒星生命很短暂,当它们接近生命末期,将损耗大量质量,过去我们仅能理论分析这一过程是如何发生的,但是目前基于最新SPHERE数据,我们发现这颗超巨星周围存在着较大的灰尘微粒,它们能够被恒星内部辐射压力向外弹离,这将解释VY大犬座恒星如何快速损耗质量。”目前,这项最新研究报告发表在近期出版的《天文学&天体物理学杂志》上。
 

VY大犬座恒星的死亡将在不久发生,但这一时间仍需要数十万年,它与地球保持一个相对安全距离,当它爆炸式散射恒星内部物质进入银河系时,其亮度与满月十分接近。