“死星”现身:一颗微行星被白矮星所“蒸发”

2016-07-07 10:50 作者:admin 来源:网络

“死星”现身:一颗微行星被白矮星所“蒸发”


《星球大战》或许不那么科幻了,因为美国宇航局(NASA)的开普勒天文望远镜发现了一颗对岩石行星“狼吞虎咽”的对象。作为《星战》中的太空武器,死星(Death Star)给人们留下了相当惊悚的印象,毕竟它能够轻易爆掉一颗行星。而达斯·维达的致命之旅,现在有了一个现实版的分身。周三的时候,NASA宣布其发现了一颗白矮星摧毁近距离内的一颗岩石物体的证据。

 

开普勒望远镜发现了太空中这个戏剧性的场面,其在新闻稿中说到:“这个发现验证了一个经过长期论证的理论,即白矮星或许能够‘调拨’(cannibalizing)在这个恒hv588鸿运国际中的行星的残余部分”。

 

白矮星是一颗致密的死星,其已经度过了自身生命周期中的红巨星阶段,然后又发生了萎缩。在周三那期《自然》期刊上发表论文的首席作者Andrew Vanderburg说到:

 

我们首次见证了一颗微行星遭到强引力的撕裂、被星光蒸发、然后岩石物质如同下雨般落到这颗恒星上。

 

实际上,NASA描述中的“微行星”,更确切的名字应该是“小行星体”。这种小物体通常由尘埃、岩石、和其它空间碎片组成。它以4.5小时的周期绕白矮星运转,这意味着它们很容易“危险靠近”这颗濒死的恒星。

 

开普勒能够留意到这颗白矮星有规律的凌日效应,这意味着其轨道上有其它星体的存在。NASA科学家Fergal Mullally表示:

 

在过去十年中,我们一直怀疑白矮星以残余的岩石物体为食,而这个结果,或许就是我们正在寻找的确切证据。

 

开普勒目前正在K2任务阶段,于去年开始的这项任务,其主要工作就是监测遥远的恒星,并留意其周围是否有行星存在的迹象。