白矮星是银河系潜藏着的“定时炸弹”

2016-07-07 10:48 作者:admin 来源:网络

科学家最新一项研究显示,宇宙中一些高速旋转的衰老恒星,当它们减速时就会演变成超新星爆炸。而目前可能银河系内潜藏着数千颗这样的“定时炸弹”。

 

哈佛-史密森尼天体物理学中心天体物理学家罗赞-迪斯特凡诺(RosanneDiStefano)说:“虽然迄今我们并未在银河系内发现任何一颗‘定时炸弹’,但是这项研究表明之前我们的探索方法是错误的,目前通过该研究提供了搜寻超新星前体的新方法。”

 

迪斯特凡诺和同事称,这种特殊的恒星爆炸叫做Ia型超新星,该现象通常出现于衰老、结构紧密的白矮星。

 

白矮星是停止核聚变的恒星残骸,其质量可达到太阳的1.4倍,这一数值也被称为“钱德拉塞卡极限”。一些较强引力作用崩溃白矮星支撑作用力,压缩白矮星并点燃核聚变,从而导致这颗恒星爆炸分解。

白矮星超越“钱德拉塞卡极限”质量出现Ia型超新星爆炸的途径有两种:从施主性恒星(donorstar)获得吸积气体,或者两颗白矮星发生碰撞。此前多数天文学家更倾向于第一种方式,如果第一种方式是正确的,那么我们应当看到一些迹象,但在多数Ia型超新星爆炸中却并未发现。

 

自旋减慢过程在白矮星吸积结束和演变超新星爆炸之间产生10亿年延迟时间,这将使伴星逐渐老化并进化成为第二颗白矮星,同时任何环绕周围的物质将消散。

 

在银河系,科学家评估每隔千年将出现3颗Ia型超新星,如果一颗典型的超级钱德拉塞卡极限质量恒星需要数百万年时间自旋减慢并爆炸,那么在距离地球数千光年的太空中将存在着数十个超新星前体系统。