天文学家发现白矮星撕裂一颗小行星 离地球仅570光年

2016-07-07 10:48 作者:admin 来源:网络

 据国外媒体报道,天文学家发现一颗白矮星距离地球仅570光年,将其命名为WD 1145+017,去年开始它就引起了科学家们的关注。有证据表明一个岩质天体在它的轨道附近被撕开,来自美国麻省理工学院的科学家索尔-拉帕波特带领的一组天文学家发现神秘物体是一颗小行星,它的碎片围绕着这个白矮星周围轨道漂流。本次观测也得到美国宇航局开普勒系外行星望远镜的全力支持。

 

  除了麻省理工学院外,哈佛-史密森天体物理中心的科学家也参与了研究,科学家联手花了37个晚上进行长时间的观测,发现白矮星周围的碎片导致其亮度出现显著下降。在237凌日现象中科学家成功观测到每个轨道周期出现的六至七次亮度骤降,跟踪观测发现15个独立的碎片带轨道周期仅为4.5小时。在192小时的观测中发现237次显著的亮度变化,并持续了数个星期,这些数据都记录到这篇论文之中。

 

  拉帕波特的研究小组认为两者之间正在进行激烈的引力拉锯,从小行星上分离的碎片进入比小行星更短周期的轨道上。科学家们甚至可以确定小行星的质量相当于太阳系内谷神星质量的10%左右。根据这项研究,研究人员发现这颗小行星的寿命大约为5000年,按照当前的活动水平小行星迟早会被彻底分裂。

 

  下一步科学家将使用更大的望远镜在覆盖更广的波长范围内对WD 1145+017进行观测,通过长时间的观测深入了解这种奇怪的天体肢解过程的本质。