南非望远镜发现首颗罕见脉冲白矮星

2016-07-07 10:42 作者:admin 来源:网络

南非望远镜发现首颗罕见脉冲白矮星


据英国每日邮报报道,目前,南非“Salt”望远镜探测到首颗脉冲白矮星。
 

这项最新发现将有助于揭晓银河系谜团,“Salt”陆基望远镜位于南非北开普,是全球最大的光学望远镜之一,它使用光谱测量工具探测到一颗白矮脉冲星。中子星是恒星在它们生命末期将自己紧密压缩,直径骤减至大约10公里。数十年以来,科学家认为这种难以置信的密集天体将形成脉冲星,它以每秒1000脉冲的频率,定期释放无线电波和其它电磁辐射。
 

南非天文台主管泰德-威廉斯(Ted Williams)说:“还有另一种紧密天体,叫做白矮星,它的体积更大一些,接近于地球。目前最新观测到一颗天体,它的直径并不是中字星的10公里直径,而是6000公里,我们发现了首颗脉冲白矮星。”
 

虽然白矮星和脉冲星代表着恒星生命末期形成的不同紧密天体,白矮星形成于当一颗太阳质量恒星耗尽所有核燃料,其外层物质将释放到太空,内核引力将星球收缩成一个地球大小的球体,但却拥有太阳的质量等级。恒星残留热量将使白矮星变得灼热,但是由于不维持核反应,它将在数十亿年时间里逐渐降温,最终衰退以一颗黑矮星的形式接近隐形。
 

脉冲星是一种中子星类型,其内核崩溃最终以超新星形式爆炸。然而白矮星具有较高的密度(与地球标准相比),中子星的密度更高,相当于将太阳1.3倍的质量塞入一个城市大小的球体。