土星古代观测历史

2016-06-20 09:37 作者:admin 来源:网络

在史前时代就已经知道土星的存在,在古代,它是除了地球之外已知的五颗行星中最远的一颗,并且有与其特性相符的各式各样的神话。在古罗马神话中它是农神,从这颗行星所采用的名字,它是农业和收获的神祇。罗马人认为他与希腊神克洛诺斯,希腊人认为最外层的行星是神圣的克洛诺斯,而罗马人也承袭这个传统。
 

在印度占星学,有9个占星用的天体,像是著名的纳瓦格拉哈历(Navagraha,梵文: नवग्रह),土星是其中之一称为“Sani”或“Shani”, 法官在众行星之中,由大家共同评判各自的行为是好或是坏。古代的中国和日本文化依据中国的五行之说选定这颗行星是土星,是在传统上用于自然分类的元素之一。在古希伯来语,土星称为“Shabbathai”,它的天使是卡西尔(Cassiel),意思是智慧之神或有益于身心的;是Agiel(精灵),它更为黑暗的一面就是恶魔(lzaz)。在奥图曼土耳其使用的乌尔都语和马来语,它的名称是“Zuhal”,是从阿拉伯文 زحل转化过来的,

使用口径1.5厘米的望远镜就能看见土星环,但直到1610年伽利略用望远镜看了才知道它的存在。他虽然起初认为是在土星两侧的卫星,直到克里斯蒂安·惠更斯使用倍数更高的望远镜才看清楚并认为是环。惠更斯也发现了土星的卫星土卫六。不久之后,卡西尼发现了另外4颗卫星:土卫八、土卫五、土卫三和土卫四。在1675年,卡西尼也发现了著名的卡西尼缝。
 

之后一段时间都没有进一步的有意义发现,直到1789年威廉·赫歇尔才再发现两颗卫星:土卫一和土卫二。形状不规则的土卫七和土卫六有着共振,是在1848年被英国发现的。
 

在1899年,威廉·亨利·皮克林发现土卫九,一颗极度不规则卫星,它没有如同更大卫星般的同步转动。菲比是第一颗被发现的这种卫星,它以周期超过一年的逆行轨道绕着土星公转在20世纪初期,对土卫六的研究在1944年确认他有浓厚的大气层 - 这是在太阳系的卫星中很独特的特征。