土星的风暴

2016-06-20 09:33 作者:admin 来源:网络

天文学家通过分析红外线影像发现土星有一个“温暖”的极地漩涡,这种特征在太阳系内是独一无二的。天文学家认为这个点是土星上温度最高的点,土星上其他各处的温度是-185 ℃,而该漩涡处的温度则高达-122 ℃。
 

在航海家1号的影像中最先被注意到的是一个长期出现在78°N附近,围绕着北极的六边形漩涡。不同于北极,哈勃太空望远镜所拍摄到的南极区影像有明显的“喷射气流”,但没有强烈的极区漩涡,也没有“六边形的驻波”。但是,NASA报告卡西尼号在2006年11月观测到一个位于南极像飓风的风暴,有着清晰的眼壁。这是很值得注意的观测报告,因为在过去除了地球之外,没有在任何的行星上观测到眼壁云(包括伽利略号太空船在木星的大红斑上都未能发现眼壁云)。
 

在北极的六边形中每一边的直线长度大约是13800 公里,整个结构以10h39m24s自转,与行星的无线电波辐射周期一样,这也被认为是土星内部的自转周期。这个六边形结构像大气层中可见的其他云彩一样,在经度上没有移动。

这个现象的规律性的起源仍在猜测之中,多数的天文学家认为是在大气层中某种形式的驻波,但是六边形也许是一种新型态的极光。在实验室的流体转动桶内已经模拟出了多边型结构。


从六角风暴辨土星一天的时长

 

土星北极点的上方存在着和木星表面的大红斑一样令人着迷的景象——因为一个特殊的急流而持续存在的六角形风暴。土星上一天的时间很短暂,2013,行星科学家认为,六角形风暴的循环能基本准确地反映出土星一天的时长:10小时39分23秒。与其他的气体巨星一样,土星缺少坚实的地表,因此科学家无法利用其地表测量它的自转周期。此外,土星表层大气在赤道附近的运动速度也比其在极点附近的运动速度快。
 

许多行星科学家利用磁场释放出的无线电推算天体的自转周期,因为科学家假设这些无线电是从星球的深层内部释放出来的,那里的自转周期更加稳定。然而,对于土星而言,这种推测方法遇到了阻碍:从土星南北半球释放出的无线电有15分钟左右的时间差。
 

相对而言,六角形风暴的循环更加稳定,因此可以作为推断自转周期的一个关键因素。研究者将卡西尼号土星探测器拍摄到的时间跨度为5年半的图像结合在一起加以分析,发现六角形风暴的循环周期几乎不会发生变化。这一发现暗示:可蔓延数百公里的六角形风暴与星球的内部关系密切,因此它是土星真实自转速度的一个有效标示。