天王星探索发现

2015-10-24 10:55 作者:admin 来源:

发现

天王星在被发现是行星之前,已经被观测了很多次,但都把它当作恒星看待。最早的纪录可以追溯至1690年约翰·佛兰斯蒂德星表中将他编为金牛座34,并且至少观测了6次。法国天文学家Pierre Lemonnier在1750至1769年也至少观测了12次,包括一次连续四夜的观测。
威廉·赫歇尔1781年3月13日于他位于索
威廉·赫歇尔,天王星的发现者威廉·赫歇尔,天王星的发现者
美塞特巴恩镇新国王街19号自宅的庭院中观察到这颗行星(赫歇尔天文博物馆),但在1781年4月26日最早的报告中他称之为彗星。赫歇尔用他自己设计的望远镜“对这颗恒星做了一系列视差的观察”。他在他的学报上的纪录着:“在与金牛座ζ成90°的位置……有一个星云样的星或者是一颗彗星”。在3月17日,他注记着:“我找到一颗彗星[3] 或星云状的星,并且由他的位置变化发现是一颗彗星”。当他将发现提交给皇家学会时,虽然含蓄的认为比较像行星,但仍然声称是发现了彗星:
"The power I had on when I first saw the comet was 227. From experience I know that the diameters of the fixed stars are not proportionally magnified with higher powers,as planets are; therefore I now put the powers at 460 and 932,and found that the diameter of the comet increased in proportion to the power,as it ought to be,on the supposition of its not being a fixed star,while the diameters of the stars to which I compared it were not increased in the same ratio. Moreover,the comet being magnified much beyond what its light would admit of,appeared hazy and ill-defined with these great powers,while the stars preserved that lustre and distinctness which from many thousand observations I knew they would retain. The sequel has shown that my surmises were well-founded,this proving to be the Comet we have lately observed."
赫歇尔因为他的发现被通知成为皇家天文学家,并且语无伦次的回复说:“我不知该如何称呼它,它在接近圆形的轨道上移动很像一颗行星,而彗星是在很扁的椭圆轨道上移动。我也没有看见彗发彗尾”。
当赫歇尔继续谨慎的以彗星描述他的新对象,其他的天文学家已经开始做不同的怀疑。俄国天文学家Anders Johan Lexell估计它至太阳的距离是地球至太阳的18倍,而没有彗星曾在近日点四倍于地球至太阳距离之外被观测
天王星效果图天王星效果图
到柏林天文学家约翰·波得描述赫歇尔的发现像是"在土星轨道之外的圆形轨道上移动的恒星,可以被视为迄今仍未知的像行星的天体"。波得断定这个以圆轨道运行的天体比彗星更像是一颗行星。
这个天体很快便被接受是一颗行星。在1783年,法国科学家拉普拉斯证实赫歇尔发现的是一颗行星。赫歇尔本人也向皇家天文学会的主席约翰·班克斯承认这个事实:“经由欧洲最杰出的天文学家观察,显示这颗新的星星我很荣誉的在1781年3月指认出的,是太阳系内主要的行星之一”。

命名

马斯基林曾这样的问赫歇尔:"做为天文学世界的恩宠"(原文如此)"为您
天王星天王星
的行星取个名字,这也完全是为了您所爱的,并且也是我们迫切期望您为您的发现所做的。"回应马基斯林的请求,赫歇尔决定命名为"乔治之星Georgium Sidus)"或"乔治三世"以纪念他的新赞助人--乔治三世。他在给约瑟夫·贝克的信件中解释道:
“In the fabulous ages of ancient times the appellations of Mercury,Venus,Mars,Jupiter and Saturn were given to the Planets,as being the names of their principal heroes and divinities. In the present more philosophical era it would hardly be allowable to have recourse to the same method and call it Juno,Pallas,Apollo or Minerva,for a name to our new heavenly body. The first consideration of any particular event,or remarkable incident,seems to be its chronology: if in any future age it should be asked,when this last-found Planet was discovered? It would be a very satisfactory answer to say,'In the reign of King George the Third.”
天文学家Jerôme Lalande建议将这颗行星称为赫歇尔以尊崇它的发现者。但是,波得赞成用希腊神话的乌拉诺斯,译成拉丁文的意思是天空之神,中文则称为天王星。波得的论点是农神土星)是宙斯(木星)的父亲,新的行星则应该取名为农神的父亲。天王星的名称最早是在赫歇尔过世一年之后的1823年才出现于官方文件中。乔治三世或"乔治之星"的名称在之后仍经常被使用(只在英国使用),直到1850年,HM航海历才换用天王星的名称。
天王星的名称是行星中唯一取自希腊神话而非罗马神话的,天王星的形容词(Uranian)被铀的发现者Martin Klaproth用来命名在1789年新发现的元素。Uranus的重音在第一个音节,因为倒数第二个音a是短音(ūr?n?s)并且是开放的音节。这样的音节在拉丁文中从未被强调过,因此在传统上名字的正确发音是来自英语的[?j?.r?.n?s]。传统上不正确的发音,重音落在第二音节并且将a发成长音是很普通的。天王星的天文学符号是Astronomical symbol for Uranus,他是火星和太阳符号的综合,因为天王星是希腊神话的天空之神,被认为是由太阳和火星联合的力量所控制的。他在占星学上的符号,是Lalande在1784年建议的。在给赫歇尔的一封信中,Lalande描述他是"您的名字首次战胜地球的符号" ("a globe surmounted by the first letter of your name")。在东亚,也都翻译成天王星(sky king star)。