木星撞击事件

2016-03-05 10:45 作者:admin 来源:未知

1994年撞击

1993年3月24日,美国天文学家尤金·苏梅克和卡罗琳·苏梅克以及天文爱好者戴维·列维,利用美国加州帕洛玛天文台的46厘米天文望远镜发现了一颗彗星,遂以他们的姓氏命名为苏梅克-列维9号彗星。这颗彗星被发现一年零两个多月后,于1994年7月16日至22日,断裂成21个碎块,其中最大的一块宽约4公里,以每秒60公里的速度连珠炮一般向木星撞去。

根据对苏梅克-列维9号彗星运行轨道进行的计算,这颗彗星曾于1992年7月8日运行到距木星表面仅4万公里的位置由于受木星引力的影响彗核断裂成21个可反光的碎块,远远望去像是一串光彩夺目的珍珠悬挂在茫茫宇宙中。

天文学家们推测,这颗彗星环绕木星运行大概已有一个多世纪了,由于它距离地球太遥远、亮度太暗淡而久久未被发现。据当时推测,太阳系外围有一个由数十亿颗彗星构成的彗星带,由于过往星体产生的引力摄动的原因不时有一些彗星脱离彗星带而进入太阳系。有的彗星像匆匆过客,只是从太阳系掠过,然后再回到外层空间。有的彗星则像哈雷彗星一样被吸进太阳系轨道作周期性运行。苏梅克-列维9号彗星就是被木星轨道捉住的一个“不速之客”。

这次彗木相撞的撞击点正好在相对于地球的背面阴暗处,人们在地球上无法直接观察到撞击的情况。但是木星周围有16颗卫星和两道暗淡的光环,科学家们可以观察到撞击对木星的卫星和光环产生的反光效应。此外,木星的自转周期为9小时56分钟,众多的撞击点可以随着木星的快速自转运行到面对地球的位置,使人类每隔20分钟左右就能观察到撞击后出现的蘑菇状烟云和其他效应。

苏梅克-列维9号彗星的第一块含有岩石和冰块碎片于格林尼治时间7月16日20时15分以每小时21万公里的速度落入木星大气层,释放出相当于6万亿吨TNT炸药的能量。撞击后产生的多个火球绵延近2000公里,发出强光,是人类有史以来见过最强烈的光,瞬间温度3万度。科学家们通过天文望远镜,看到木星表面升腾起宽阔的尘云,高温气体直冲至2000公里的高度,并在木星上留下了如地球大小的撞击痕迹。在彗木相撞前的一段时间里,木星发出的强电磁波比平时强9倍,撞击时溅落点温度瞬间上升到3万摄氏度。


2009年撞击

7月21日,据国外媒体报道,澳大利亚一位业余天文爱好者安东尼·卫斯理,在当地时间20日凌晨1点利用自家后院的14.5英寸反射式望远镜发现木星被彗星或者小行星撞击,在木星表面留下地球般大小的撞击痕迹。安东尼·卫斯理介绍说,他起初曾认为该斑点是木星的一颗卫星,但随后的进一步观测表明,其运动轨迹与任何一颗已知的木星卫星的均不相同除此之外,这一斑点所处的位置和形状也显示,不可能是某颗木星卫星投下的阴影,故推断为是一次撞击事件这个撞击木星的星体本身直径可能仅有80至160千米左右当时该星体撞向木星的速度可能为50-100千米/每秒。此次撞击事件应该发生在两天以内。人们仍然可以在未来几天观察到撞击发生以后木星的变化

几小时以内,卫斯理发布的照片就遍布科学网站。这一发现在空间观察领域掀起轩然大波美国航空航天局喷气推进实验室在20日晚上9点证实了卫斯理的发现,并于21日证实木星在过去相当短一段时间内再次遭遇其他星体撞击,使木星南极附近落下黑色疤斑撞击处上空的木星大气层出现一个地球大小的空洞。据报道,美国航天局仍在继续追踪观测木星以获取更多信息,包括证实撞击物究竟是彗星还是其他物质。由于此次相撞的时间很可能与15年前的彗木相撞重合,科学家还希望研究其间是否存在某种规律。


2010年撞击

根据产生的闪光亮度推测这可能是一颗直径在10米,约33英尺大小的天体。


2014年撞击

美国业余天文学家在周一凌晨发现木星高层大气中出现神秘的亮光,通过对照片的分析后推测这很可能是大型流星或者彗星撞击木星的情景。到目前为止,专业天文学家似乎也认同了这个观点。美国国家航空航天局的科学家艾米西蒙·米勒(Amy Simon Miller)介绍认为我们还需要等待进一步的官方消息。仅在过去的三年中,我们就观测到木星已经受到三次天体撞击事件,本次或将是第四次。

通过业余的天文望远镜就可以观测到距离我们4.54亿英里,约7.30亿公里的撞击事件,本次撞击可能是一个重要事件。艾米西蒙·米勒同时也是马里兰州戈达德航天飞行中心行hv588鸿运国际统实验室主任,他认为虽然我们还不知道撞击天体的大小或者撞击的具体情况,但是根据2010年撞击事件产生的闪光亮度推测这可能是一颗直径在10米,约33英尺大小的天体。与此相反,在2009年发生的撞击事件中,可能是一颗直径达到200至500米的天体。

业余天文学家丹·彼得森(Dan Peterson)通过12英寸的望远镜捕捉到木星受到彗星或者大型流星撞击的镜头,并推测其为一颗我们未观测到的一颗彗星,然而它已经成为了历史。大型流星或者彗星撞击木星后是否会留下痕迹呢,美国国家航空航天局科学家米勒认为天文学家可通过寻找木星大气顶层出现的黑暗标记,撞击产生的影响会在木星大气中形成烟尘。

当然这样的黑暗标记只通过大型望远镜才能具体观测到,专业天文望远镜和哈勃轨道望远镜可以确认木星大气顶层出现的异常现象。但本次发现木星大气顶层的彗星撞击痕迹也是首次由业余天文学家所观测到。科学家认为木星受到的天体撞击事件可能更加频繁,早在1994年苏梅克列维9号彗星分裂成21块碎片,以21万公里每小时的速度撞击木星南半球大气层。

 

天文学家的观测结果认为小型天体对木星的影响是相当普遍的,事实上,小型天体撞击木星事件可能每周都会发生一次,相当地频繁。许多拥有精良观测装备的业余天文爱好者,如彼得森这样可定期观测木星。科学家们希望能充分掌握位于木星轨道附近的流星数量,根据2010年的观测记录显示木星周围存在非常多的小型天体,它们可能对木星造成潜在的影响。