河床化石或表明火星曾是温暖潮湿的星球

2016-08-26 08:51 作者:admin 来源:腾讯太空

据国外媒体报道,由伦敦大学学院带领的一项研究发现,在火星表面一块古老的区域发现了大量河床化石,表明如今这个寒冷干燥的星球在40亿年前很可能是温暖潮湿的。近日发表的研究报告确认了在火星北部的“阿拉伯高地”存在超过17,000千米长的河道,进一步证明火星表面曾经存在流动的水。伦敦大学学院地球学家Joel Davis表示,早期火星的气候模型推测在阿拉伯高地曾有降雨,但一直都没有地理证据证明该理论。这使一些人认为火星一直以来都是一颗巨大的冰冻星球,覆盖着冰床和冰川。
 

如今,我们在这块区域发现了大量的河流系统,表明火星也曾温暖潮湿过,曾具有对生命有利的环境,而不是一直是颗冰冷干燥的星球。自1970年代以来,科学家在火星表面上发现了许多山谷和沟道,他们认为这些地理现象是由降雨和地表流失所造成的,就像地球一样。但在阿拉伯高地却一直没有发现类似的结构,直到研究团队分析了由NASA火星勘测轨道飞行器(MRO)拍摄的高清图像后才有了新的发现。
 

新调查研究了一块大小约为巴西面积的区域,分辨率比以往的高得多。除了确认了一些山谷外,研究团队还在阿拉伯高地发现了分布着大量已经变成化石的河床系统。这些转化的沟道与地球上和火星上其他地方的沟道类似,当河流开始干涸时,由河里的沙粒和碎石沉淀物形成的,由于周围物质的侵蚀,这些沟道都是直立的。地球上,这些转化的沟道通常出现在干燥的沙漠环境中,例如阿曼、埃及和犹他州,这些地方的侵蚀率很低,在其他环境下,这些沟道在转化前就被侵蚀殆尽了。
 

Joel Davis表示,阿拉伯高地的转化沟道网络大约高30米,宽1至2米,我们认为它们可能是数十亿年前流动着的巨大河流所遗留下来的。阿拉伯高低本质上是一大片冲积平原,与高地和低地接壤。我们认为,河流在大约37亿至39亿年前是流动着的,然后逐渐干涸,被迅速掩埋,数十亿年来都变好好保存着,同时也保留了曾经存在着的古老生物物质。
 

开放大学高级讲师Matthew Balme表示,这些古老的火星冲积平原是我们探索火星曾经可能存在的生命的极佳选择。事实上,这些转化沟道中一个名为阿兰姆环形山的地方是欧洲航天局将在2020年发射的ExoMars火星车的候选着陆点之一。研究者们计划使用由MRO上的高分辨率成像科学实验照相机(HiRISE)拍摄到的高清图像进一步研究这些沟道。