有一家三口的小行星吗

2015-10-24 10:48 作者:admin 来源:
林神星

最早的小行星都是单个被发现,由于它们的重要性,很多观测设备开始研究它们,随着技术的进步,人们发现,它们并不是单身汉,它们往往还带着伴侣,仅在地球周边就发现了接近三十对双小行星,它们或者是大小一样的联星,或者是一大一小,小的一般围绕着大的运转,成为大个子的卫星,因而小行星也有卫星。
    那么是否有三口之家的小行星呢?这种情况也有,2008年,阿雷西博电波望远镜发现近地小行星2001 SN263有两颗卫星,这颗小行星于2001年被发现,直径仅约2公里,被发现的两颗卫星各约1公里与300米,而且其轨道面相同。

    林神星
    三口之家的小行星更值得一提的是87号小行星——林神星,它是小行hv588鸿运国际统中一颗较大的小行星,半径为136公里,它与太阳的距离是地球距太阳距离的3.5倍,在火星和木星轨道之间运行。早在1866年,科学家就发现了这颗小行星,那时候也仅仅知道它是个单身汉。但是,2001年,它的单身汉形象被改变了,科学家发现它还有一个伴侣。
    此后,为了研究这一对伴侣的轨道特征,开展了多次光变曲线观测研究,终于在2005年8月确认,还有另一个小行星总是陪伴在它们周围,就好像是夫妻身边带着一个小孩子一样,这就表明,它们三者之间有着引力关系。于是,这些天文学家宣布:“这不是两口之家,而是三口之家”。被新发现的这颗卫星特别小,直径只有7公里,它每33个小时环绕主星运行一圈,而且因为太小并且距离林神星太近,它往往会淹没在它们的光芒中,这样就很难发现它。
    小行星主星叫林神星,这两个卫星的名字分别被称之为林卫一和林卫二,林神星一家三口这种类型因为有着引力关系,被称为三元小行星。