用核弹攻击小行星靠谱吗?

2015-10-24 10:48 作者:admin 来源:
 美国宇航局作为深空探索领域的领头羊,探测器群遍及太阳系各个角落,但是在保卫地球方面仍然有心无力,比如用核弹攻击小行星。美国宇航局虽然拥有核电池这样的核动力装置,但核武器显然是该机构所无法拥有的,因此用核弹拦截小行星计划还需要另一个机构的参与,这就是美国国家核安全管理局。美国宇航局负责挑选目标小行星,核安全局提供核弹,于是两个美国政府最重要的机构就这样开启了一项末日拯救计划:用核弹摧毁小行星。
  美国宇航局选中的小行星大小在160至500英尺,大约50至150米,然后利用运载火箭携带核弹头攻击小行星。这一情景就像好莱坞电影中演绎的那样,航天飞机升空后携带核弹头抵达小行星,只不过我们使用的是无人运载火箭。美国宇航局与核安全局联合宣布,他们将一起研究使用核武器摧毁小行星的可能性,这说明好莱坞大片有时候也可能是正确的。不过有专家质疑核打击后的小行星可产生大量碎片,使得情况变得更糟。

  2005年,美国宇航局深度撞击计划在彗星坦普尔1号撞出一个坑,以此来研究如何在小行星或彗星上“打洞”,并确定核武器的撞击地点:

  来自行星协会科学与技术分部主管布鲁斯-贝茨认为一旦两个机构联手,可能让我们的地球更加安全。不过地球仍然处于小行星的威胁之中,因为地球周围的近地小行星数量接近100万颗,它们中有不少数量能够对地球构成威胁,目前我们只发现了一小部分。之前袭击俄罗斯车里雅宾斯克州的陨石雨就是例子,其能量相当于广岛原子弹的20至30倍,这次陨石雨袭击没有任何预警。
  1908年的通古斯事件也被认为是小行星撞击地球产生的,摧毁了西伯利亚大面积的森林。关于核武器摧毁小行星,这个想法在此前就已经提出。去年美国宇航局的发布会上,一支来自爱荷华州的研究小组就提出了具体方案,空间交会和制导技术被用于拦截小行星,比如我们需要控制撞击小行星的部位,以便获得的摧毁效果。

  美国能源部此前也进行了“防御小行星”的研究,结论认为核打击小行星需要非常大当量核炸药,由于1967年外层空间条约限制了在空间部署核武器,这一计划并没有继续得到落实。一些专家担心,放射性碎片可能肆虐地球。在爱荷华州立大学的方案中,科学家设想了超高速核拦截系统,使用洲际弹道导弹携带的核弹头进行拦截,目前这项研究已经获得劳伦斯·利弗莫尔国家实验室物理学家大卫·迪尔伯恩的支持,要知道他也参与了翻新美国核武库的任务。

  目前核武器拦截小行星的问题在于拦截当量和拦截位置的选择,利弗莫尔国家实验室模拟结果认为100万吨TNT当量的核弹头能够解决问题,但打击位置还存在不确定的因素。2005年,美国宇航局深度撞击计划在彗星坦普尔1号撞出一个坑,以此来研究如何在小行星或彗星上“打洞”,并确定核武器的撞击地点。试验发现,在小行星3米深度上爆破,破坏力能够提升20倍左右,如果这一测试得到继续,人类有望在未来20至30年内获得摧毁小行星的核武器。不过这一过程需要美俄两国共同努力,毕竟它们两家拥有的核武器足够毁灭世界好几轮,在空间部署核武器的话语权上,也不是美国宇航局、美国核安全管理局说的算的。