冥王星地貌特征

2015-10-24 10:47 作者:admin 来源:
冥王星是太阳系中第二个反差极大的天体(次于土卫八)。探索这些差异的起因是计划中的冥王星特快计划中首要目标之一。冥王星的轨道十分地反常,有时候比海王星离太阳更近(从1979年1月开始持续到1999年2月)。冥王星与海王星的共同运动比为3:2,即冥王星的公转周期刚好是海王星的1.5倍。它的轨道交角也远离于其他行星。因此尽管冥王星的轨道好像要穿越海王星的轨道,实际上并没有。所以他们永远也不会碰撞。
冥王星围绕太阳公转一个周期大约需要248年,它的椭圆形轨道位于太阳系中被称为柯伊伯带的区域。冥王星的椭圆形轨道意味着,当它处于较近位置时,距离太阳大约44亿公里,而在最远位置时,距离太阳约为73亿公里。如此极端的公转轨道导致了冥王星表面要承受太阳系中最戏剧性的变化,布朗在提到木星和土星等行星表面大气变化时说,“一些地方确实存在气候戏剧性的变化,但是如此急速的表面变化确实很罕见。”
布朗介绍说,“当冥王星从春季进入秋季时,就好像你在地球上刚刚度过了一个美好的春天,温度大约为15.5到21摄氏度,进入秋季后气温突然降到了零下67.7摄氏度。这是一个非常极端的地方。”
就像天王星那样,冥王星的赤道面与轨道面几乎成直角。
冥王星的表面温度知道很不清楚,但大概在35到55K(-238到-218℃)之间。
冥王星的成份还不知道,但它的密度(大约2克/立方厘米)表示:冥王星可能像海卫一一样是由70%岩石和30%冰水混合而成的。地表上光亮的部分可能覆盖着一些固体氮以及少量的固体甲烷和一氧化碳,冥王星表面的黑暗部分的组成还不知道但可能是一些基本的有机物质或是由宇宙射线引发的光化学反应
有关冥王星的大气层的情况知道得还很少,但可能主要由氮和少量的一氧化碳及甲烷组成。大气极其稀薄,地面压强只有少量微帕。冥王星的大气层可能只有在冥王星靠近近日点时才是气体;在其余的冥王星的年份中,大气层的气体凝结成固体。靠近近日点时一部分的大气可能散逸到宇宙中去,甚至可能被吸引到冥卫一上去。冥王星特快任务的计划人想在大气滑凝固时到达冥王星。
冥王星和海王星的不寻常的运行轨道以及相似的体积使人们感到在它们俩之间存在着某种历史性的关系。有人曾认为冥王星过去是海王星的一颗卫星,但是认为并不是这样。一个更为普遍的学说认为海卫一原本与冥王星一样,自由地运行在环绕太阳的独立轨道上,后来被海王星吸引过去了。海卫一,冥王星和冥卫一可能是一大类相似物体中还存在的成员,其他一些都被排斥进了Oort奥尔特云(Kuiper柯伊伯带外的物质)。冥卫一可能是像地球与月球一样,是冥王星与另外一个天体碰撞的产物。

矮行星

冥王星可以被非专业望远镜观察到,但是这是不容易的。Mike Harvey的行星天象图可以显示冥王星在天空中的方位(以及其他行星),但是还得靠更为细致的天象图以及仔细观察才能真正地找到冥王星。由行星程序如“灿烂星河”可以绘制准确的天象图
2006年8月24日,该行星经在布拉格举行的国际天文联合会(IAU)的讨论,从九大行星行列中排除,正式降格为矮行星,因为在太阳系边缘发现了小行星带,那里许多小行星都比冥王星大。
2014年9月,美国的科学家们聚集到了哈佛·史密森天体物理中心,他们听取了支持和反对恢复冥王星行星称号的声音,最后通过决议希望取消国际天文联合会的决定。哈佛史密森天体物理中心是天文学界非常权威的机构,但是仅仅是美国科学家的一个愿望不能让冥王星重新成为“行星”。这需要在国际天文联合会2015年举行的会议上才能做出决定。

星体温度

2009年有科学家确定,冥王星的大气比以前认为的更加温暖,不过这里的温暖是相对而言。这颗矮行星周围的大气温度非常低,一般是零下292华氏度(-180℃。而冥王星表面温度低达零下364华氏度(零下220摄氏度)2006年它被降级为矮行星,被划归为柯伊伯带天体。柯伊伯带延伸的距离,是太阳到地球的距离的100倍。