“新视野”号准备“拜访”冥王星

2015-10-24 10:47 作者:admin 来源:

美国国家航空航天局(NASA)的“新视野”号探测器已经进入指定状态,为本月14日飞越冥王星做好最后准备。

  7月7日,科学家团队为这个耗资7.8亿美元的太空探索任务鼓掌欢呼——“新视野”号成功转换成“预设模式”。一旦飞越程序开启,意味着钢琴般大小的探测器会最先进入状态,随后逐步迎来太空探索高潮,预计在美国东部时间7月14日7时49分,在距离冥王星地表12500公里处实现轨道近地点的飞越。

  进入预设模式,意味着如果发生故障,飞行器将自动重启并恢复执行原计划的任务指令,而无需从马里兰约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的任务控制中心进行远程干预。这种自启动的模式设定非常重要,因为“新视野”号目前已经距离地球将近50亿公里了,如果飞船必须求助于控制中心,传递一个求救信号需要花费4.5个小时,从地球传回一个修补程序又需消耗4.5个小时。而转换成预设模式后,科学家的观测任务可以随时继续,在获得冥王星最新图像以及其卫星图像重新进入飞行器LORRI图像数据库之前,都不会因为远距离指令传输而耽搁太长时间。

  “新视野”号于2006年1月发射升空,经过9年的宇宙旅行,2014年12月从沉睡中被唤醒。在“飞越冥王星”任务中,它将搜集冥王星的地形及其最大卫星——“冥卫一”卡隆的数据,为天文学家提供一个近距离观察的视角。任务结束后,“新视野”号将越过柯伊伯带(位于太阳系边缘,可能是短周期彗星的发源地)中的其他天体。

  冥王星直径大约2300公里,体积比月亮还小,大约是地球的五百分之一。冥王星和它的5个卫星每绕太阳一周需要247.7年。2006年,国际天文学联合会因为其体积太小,从太阳系“九大行星”中撤销了冥王星的“行星”名分,将其归类为“矮行星”,目前太阳系只有hv588鸿运国际。