冥王星上可能潜藏着神奇的“蜘蛛”地貌

2015-10-24 10:47 作者:admin 来源:

冥王星上可能潜藏着神奇的“蜘蛛”地貌

图中显示的为火星极区物质喷发形成的 “蜘蛛”地貌

据国外媒体报道,冥王星上有什么?这个问题是科学家极为兴趣的话题,随着新视野号探测器在7月抵达冥王星附近,将对这颗太阳系外侧轨道的矮行星展开研究。科学家认为冥王星正在进入冰间歇泉季节,这时候太阳光照射在这颗矮行星的北极附近,触发了冥王星极区间歇泉的喷发,因此冥王星表面可能留下类似“蜘蛛”造型的喷发痕迹,主要由氮冰物质和一些气体构成。科学家在火星上观测到类似的地貌,火星夏季极区附近干冰喷发后也会产生类似的现象。

冥王星上潜在的“蜘蛛”地貌并非科学家凭空猜想,多年来科学家通过陆基望远镜和哈勃太空望远镜对冥王星进行了研究,虽然观测分辨率较低,但我们仍然能够获得一些信息。科学家观测到前所未有的色彩和光线的变化,在过去的四年内已经积累了一些证据。因此,冥王星的极区在太阳光的照射下也可能存在类似的氮冰物质喷发,形成由中心向外辐射的地形。

美国宇航局喷气推进实验室的研究人员Bonnie Buratti认为我们可以肯定是某种霜冻进升华的过程发生,因为我们在望远镜中观测到冥王星反射光曲线出现了一些拐点。如果冥王星表面接近毫无生机的状态,那么我们收集到的反射光信号则会较为平稳,一旦有新的现象出现,比如霜冻物质升华形成的新物质就会反馈到反射光信号中。为了验证这个猜想,科学家还模拟了理想状态的光变曲线,假定极区没有霜冻发生时,冥王星的反射光曲线会是什么样的趋势。

通过四年的观测,科学家发现冥王星表面确实有新的变化出现,尤其是当冥王星北极被太阳光照射后,反射光信号会变得更加显著。这就像地球上的夏天,太阳直射点移动到北回归线上,北极地区获得更多的光照。此时冥王星北半球的状态与此类似,接近北极的夏季,因此会有很多冰冻物质升华。科学家进一步指出,这些物质直接从固态升华到液态,跳过了液态。