黎明号发现谷神星神秘亮斑 或为水蒸气冰火山

2015-10-24 10:46 作者:admin 来源:
  



  凤凰科技讯 北京时间6月12日消息,据英国每日邮报报道,科学家们距离揭开矮行星谷神星最大的谜题之一越来越近。黎明号宇宙飞船发回的最新图片里,有一张细节图片显示了行星表面明亮的斑点,但它们的真实起源仍是个谜。目前最受欢迎的理论是它们是冰或者反射太阳光的盐滩,但它们也可能是水蒸气甚至是冰火山。

  最新的一批照片是在距离行星表面4400千米的位置拍摄的。黎明号目前处于第二测绘轨道,随着宇宙飞船不断靠近行星,它将拍摄整个世界。今年八月上旬,宇宙飞船将位于行星表面上空1450千米的高度,届时这个明亮斑点可能会在视野里更加清晰。今年12月宇宙飞船将达到地表上方260千米的高处,拍摄的图片将比之前拍摄的质量好100倍,在那个时候科学家们期望可以发现这些明亮斑点的起源。

  



  在这张最新的图片里,陨石坑里包含明亮斑点的区域大约90千米宽。在最初发现这些斑点时,似乎只有两个,但现在中央集群里似乎出现了很多个大小不一的单个亮点。“这些明亮斑点使得谷神星成为太阳系里非常独特的一颗矮行星,” 美国加州大学洛杉矶分校、黎明号项目首席调查员克里斯罗素博士(Chris Russel)博士这样说道。 “科学小组目前正在努力调查它们的起源。来自冰的反射是我目前认为最可能的解释,但研究小组仍在调查其他可能性,例如盐滩。随着从新轨道和多个角度获得的更近距离的视野,我们或可以更好的确定这个谜一般的现象的本质。”图为2015年6月6日拍摄的谷神星北半球陨石坑图片。图片分辨率为每像素410米。

  黎明号项目主任、首席工程师马克雷曼(Marc Rayman)博士表示,他更倾向于盐滩理论,也即是hv588鸿运国际表面盐水残留的沉积物。“有些人认为或可能是冰,但我并不认为这是最可能的解释。”在美国宇航局网站上,公众被要求对亮斑最可能的起源进行投票:火山、间歇泉、岩石、冰或者盐沉积物。

  黎明号的可见光和红外光绘制光谱仪(VIR)于2015年5月16日拍摄的图片展示了谷神星布满陨石坑的北半球。从上到下依次为黑白图片、真色图片和温度图片。图片拍摄距离为地表上方7300千米的高空。然而,科学家们感兴趣的不仅仅是这些亮斑。谷神星的大量其他特征也引起了科学家们的广泛注意,这是因为,正如罗素博士所言,它们展示了谷神星可能在太阳系里非常独特。例如,虽然陨石坑在其它天体,例如原行星灶神星(Vesta)上也存在,但谷神星表面活动似乎更加多,例如发现了流体、滑坡和坍塌结构的证据。

  



  2015年2月黎明号宇宙飞船在接近谷神星时拍摄的图片。最初图片显示只有两个亮点,但现在似乎有多个亮斑分散在陨石坑表面。五月上旬,黎明号完成了一级测绘轨道,在此期间它完成了长达15天的谷神星完整轨道运行,并利用车载科研设备进行了一系列新观测。5月9日,宇宙飞船利用自己的离子发动机开始了长达一个月的下降过程,并在6月6日进入二级测绘轨道。

  二级测绘轨道又称调研轨道,在此轨道宇宙飞船将完整详细的绘制行星表面,开始揭开谷神星的地质历史并评估这颗矮行星是否活跃。宇宙飞船在下降过程中曾“停顿”两次,目的是拍摄谷神星的导航图片。黎明号是第一个造访矮行星的任务,也是第一个环绕太阳系里两个独特天体运行的任务。它在2011年和2012年间花费了14个月研究灶神星,然后在2015年3月6日到达谷神星。灶神星和谷神星都位于木星和火星之间的主要小行星带,它们在形成行星的过程中被打断--很可能是木星引力所为。